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Contaminación de suelos. Herramientas técnicas para la identificación de responsabilidades históricas
 
Fuente: Mediterra Consultors AmbientalsLecturas: 5336
Publicado en Togas.biz: 30.09.2004
Publicado en Togas43 - La Vanguardia : 30.09.2004 (leer todos los artículos)

| Contaminación de suelos. Herramientas técnicas para la identificación de responsabilidades históricas FOTO |Es indudable que la contaminación del suelo representa en la actualidad un problema ambiental de gravedad extraordinaria por los efectos nocivos que puede suponer para la salud y el medioambiente, derivados, entre otros, de las emisiones de contaminantes a las aguas superficiales o subterráneas, así como del contacto directo con las personas. Asimismo, desde un punto de vista económico, deben tenerse en cuenta los elevados costes que suponen o pueden suponer las operaciones de limpieza y recuperación de emplazamientos contaminados. Por otra parte, es fundamental referir las novedades legislativas sobre suelos contaminados, cuya inminente aprobación y entrada en vigor, bajo la forma de Real Decreto, supondrá la aplicación de obligaciones legales, cubriendo actuales lagunas jurídicas y dotando a la actual regulación estatal en materia de suelos contaminados (artículos 27 y 28 de la Ley 10/1998, de Residuos), de instrumentos necesarios para su efectiva aplicación.      
Desde la experiencia de MediTerra como consultora ambiental, especializada fundamentalmente en la investigación y recuperación de suelos y aguas subterráneas contaminadas y en auditorias ambientales (Compliance and Corporate Audits) y de compraventa (Environmental Due Diligence), podemos afirmar que la contaminación del suelo es generalmente un problema heredado del pasado. El origen de la contaminación puede encontrarse en actividades industriales desarrolladas decenas de años antes. Es el fenómeno conocido como contaminación histórica.
La actual normativa en materia de suelos contaminados no regula específicamente el fenómeno de la contaminación histórica del terreno y si bien no resulta posible afirmarlo, a falta de aprobación definitiva, las últimas previsiones confirman que el referido proyecto de Real Decreto va en la misma línea. Se aplica por tanto, para supuestos de contaminación histórica, el régimen general de responsabilidad aplicable en materia de suelos contaminados.
En este sentido, atendiendo al vigente sistema de atribución de responsabilidades, la contaminación histórica constituye un problema preocupante en materia de contaminación de suelos, en tanto puede implicar que responsabilidades legales se imputen a personas físicas o jurídicas que no fueron los causantes de la misma. Por ejemplo, en el caso de que una persona adquiera un terreno sobre el que se habían realizado determinadas actividades en el pasado que causaron la contaminación del suelo, pueden imputarse al comprador, en tanto propietario del terreno contaminado, responsabilidades legales.
Es en este contexto en el que el principio de prevención adquiere su máxima relevancia, lo que puede traducirse en que una actuación a tiempo, una inversión de unos pocos miles de euros, puede ahorrar costes futuros no esperados de cientos de miles.
Por ello, con anterioridad a la adquisición de un terreno, con el fin de prevenir responsabilidades futuras, es esencial evaluar la existencia e implicaciones de una posible contaminación histórica en el emplazamiento. En este sentido, MediTerra dispone de una dilatada experiencia en la realización de proyectos en los que resulta necesario lo que podría denominarse una reconstrucción histórica de la contaminación que permita determinar responsabilidades en el proceso de una auditoria de compraventa (Environmental Due Diligence).
La metodología e instrumentos técnicos utilizados por MediTerra para la identificación de contaminación histórica, tienen como marco referencial, por su inminente aprobación, las previsiones normativas contenidas en el Proyecto de Real Decreto sobre suelos contaminados, que establece una relación de actividades potencialmente contaminantes del suelo, así como los criterios y estándares para declarar un suelo como contaminado.
En este sentido, es imprescindible obtener, en primer lugar, toda la información histórica disponible del emplazamiento. Es lo que identificamos como Fase I. Varios son los instrumentos utilizados por MediTerra que permiten obtener este tipo de información. Entre otros: entrevistas con personal del emplazamiento; contactos con las autoridades y revisión de archivos históricos; verificación de la inclusión del emplazamiento en el Inventario de Suelos Contaminados y estudio de las condiciones geológicas, hidrogeológicas e hidrológicas existentes.
Posteriormente, en caso de identificar un potencial riesgo de contaminación en el terreno, y con el fin de obtener resultados concretos y parámetros temporales definidos, MediTerra lleva a cabo una segunda fase (Fase II), que incluye investigaciones mediante sondeos y análisis de las muestras de suelos y aguas en laboratorios especializados. En ocasiones, será asimismo conveniente la realización de una evaluación de riesgos.
Sobre la base de los resultados obtenidos, es posible determinar, temporalmente, la existencia de contaminación en el emplazamiento y sus características. Finalmente, en caso de resultar conveniente, pueden definirse y evaluarse técnica y económicamente propuestas de limpieza y recuperación del terreno (Fase III).
La importancia de lo dicho hasta el momento es manifiesta. En este sentido, gracias a una metodología y procedimientos similares, pudo establecerse, a tenor del juzgado de primera instancia número 3 de Valencia en enero de 2002, cuyo fallo fue posteriormente ratificado por la Audiencia Provincial de Valencia, que la contaminación existente en el anterior emplazamiento de una fábrica de Ercros en la capital valenciana, era atribuible a la actividad llevada a cabo por dicha fábrica, en la que, entre 1938 y 1989, se habían elaborado fertilizantes y abonos químicos. El emplazamiento había sido vendido en 1989 a Prima Inmobiliaria, antes de que pasara, mediante subasta, a una empresa catalana, actual propietaria, que se vio obligada a limpiar y sanear el emplazamiento en cuestión. En su concepto, Ercros fue condenada a indemnizar con 2,7 millones de euros a la compañía catalana. Si bien en este caso Ercros fue condenada a indemnizar, de haberse actuado preventivamente y desarro-llado los estudios oportunos, podría haberse determinado la contaminación del emplazamiento con anterioridad a su adquisición, evitando costes y problemas innecesarios.
Similares al caso de Ercros, son muchos los supuestos en los que MediTerra participa con el fin, mediante la aplicación de los instrumentos adecuados, de determinar el período de tiempo en que se llevó a cabo una contaminación y la caracterización de la misma, y obtener, de este modo, información que permita identificar al responsable.
En consecuencia, hechos que podrían implicar importantes responsabilidades ambientales, el desembolso de cantidades exorbitantes en indemnizaciones y/o actuaciones futuras de limpieza y recuperación, así como perjuicios en pérdida de imagen y credibilidad pública, pueden evitarse mediante la adopción de una política preventiva que suponga la realización de un estudio de potenciales pasivos ocultos ambientales con anterioridad a la adquisición de un terreno.

JORDI BORONAT
Director General de MediTerra

MIRIAM SALA
Abogado
Consultor Ambiental de MediTerra


Mediterra Consultors Ambientals

Blanes
St. Maximià, 2
17300
Gerona

Tel. +34 972 35 85 36
Fax. +34 972 35 85 37

Email: boronat@mediterra.es
Web: www.mediterra.es
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